Convergencia progresiva del precio del gas en el mundo

El `Gas Market Outlook? analiza el impacto estructural en el mercado energético que tendrá la extracción de gas pizarra y la distribución de gas licuado.

Madrid - 07-ago-2014

 

El mercado global del gas no existía… hasta ahora. Crédito y Caución prevé que en los próximos años asistiremos a una convergencia de los diferentes mercados regionales con un efecto palpable: el gas, que hoy cuesta seis veces más en Asia que en Estados Unidos, costará lo mismo en todo el mundo. Esa es una de las principales previsiones contenidas en el informe distribuido por la primera aseguradora de crédito española, el `Gas Market Outlook´, que analiza el impacto que tendrán dos fenómenos en auge: la extracción de gas pizarra y la distribución de gas natural licuado.

 

`Al contrario de lo que ocurre con el petróleo, no existe un mercado global del gas. Existen mercados regionales, esencialmente tres: Estados Unidos, Asia y Europa´, explica el informe. Los trazados de los gasoductos, la principal vía de distribución del gas, han conformado estas tres regiones, que no están conectadas entre sí. Rusia, que controla el 26% del comercio mundial a través de gasoductos, es la principal fuente de gas en Europa. Estados Unidos, la otra gran potencia mundial, está interconectada con Canadá y México. La irrupción en el mapa energético de una tercera región, Asia, es mucho más reciente: consume ya el 22% del gas mundial cuando sólo es capaz de producir el 12%.

Las necesidades de Asia han impulsado el desarrollo de una tecnología alternativa a los gasoductos, el gas natural licuado [LNG]. `El comercio de LNG está creciendo como resultado del aumento del consumo en Asia, donde la producción es muy limitada´, explica el informe. Esta alternativa a la distribución, de costes sensiblemente superiores, consiste en enfriar el gas a -162 ºC para que cambie su estado a líquido, disminuya su volumen 600 veces y sea viable el transporte marítimo. Aunque se conoce desde 1914, no comenzó a utilizarse hasta 1964 por Argelia, para servir al mercado francés e italiano. Según explica el informe, `el LNG supone las tres cuartas partes del comercio de gas entre continentes, especialmente de Oriente Medio a Asia´.

Los precios del gas en los tres grandes mercados regionales han evolucionado de forma divergente en los últimos años. De acuerdo con las estimaciones del informe, desde que comenzó el milenio los precios del gas en Asia se han triplicado hasta ser los más elevados del mundo. En el mismo periodo, los precios del gas se han duplicado en Europa. Mientras tanto, en Estados Unidos, los precios no han dejado de caer. Desde 2005, la producción de gas natural en Estados Unidos ha acumulado un crecimiento del 26%. Uno de los principales factores que explican esta evolución es la extracción de gas pizarra o gas esquisto, que exigen la aplicación de técnicas de perforación horizontal y fractura hidráulica de rocas. Esta explotación, que no presenta restricciones medioambientales en Estados Unidos, ha elevado la producción de los 11 billones de metros cúbicos de 2000 a 287 en 2012.

En este entorno, Estados Unidos ha comenzado a construir terminales de LNG para enviar su gas por todo el mundo. `Las exportaciones de Estados Unidos vía LNG comenzarán a jugar un papel para apoyar futuros crecimientos de su producción, dada la diferencia de precio entre Estados Unidos y Asia´, explica el informe. Esta capacidad exportadora de Estados Unidos podría llegar a jugar un papel incluso en el mercado regional Europeo.

`Prevemos la convergencia de precios entre regiones, invirtiendo la tendencia de la última década. El crecimiento de las exportaciones de Estados Unidos mayor del previsto, así como la caída del precio del petróleo podría reforzar este proceso y los precios del gas en Asia y Europa serían, en consecuencia, más bajos´, concluye.

 

Acerca de Crédito y Caución

Crédito y Caución es el operador líder del seguro de crédito interior y a la exportación en España desde su fundación, en 1929. Con una cuota de mercado del 50%, lleva más de 85 años contribuyendo al crecimiento de las empresas, protegiéndolas de los riesgos de impago asociados a sus ventas a crédito de bienes y servicios. Desde 2008, es el operador de Atradius en España, Portugal y Brasil.

 Atradius es el operador global del seguro de crédito presente en 50 países, con acceso a la información de crédito en más de 100 millones de empresas en todo el mundo. El operador global consolida su actividad dentro del Grupo Catalana Occidente.

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